Compte rendu du 73e anniversaire du D-Day

Chers amis des AVA

 
Le 73e anniversaire du D-Day s'est deroulé de manière très satisfaisante. Sans rentrer dans le détail de toutes les cérémonies, je me contenterai de décrire les évènements qui ont concerné notre association.
 
Mardi 30 Mai
Dîner dans les familles pour 230 militaires, principalement Américains et nombreux de la 82e, mais aussi Allemands. Cela représente un gros travail de préparation dont Michelle Coupey s'est chargée entièrement.
 
 
Jeudi 1er Juin
Stèle Alexandre Renaud, Memorial service à l'église, monument AVA Airborne.
 
Avec la participation de la Garde d'Honneur et du choeur des parachutistes de la 82e et des porte drapeaux des anciens combattants.
Le memorial service a été parfaitement organisé par Monsieur le curé Seigneur assisté du chapelain général de la 82e, le Colonel Griffin. La chorale La Gabarre fournit une prestation de première qualité avec comme toujours l'hymne Américain chanté en francais par les deux soeurs Marie.
Le général Matt Mc Farlane, commandant adjoint de la la 82e Airborne assistait à l'office et prononcait un discours à la cérémonie du monument Airborne. Le major John Gwinn de la 82e, M. Jean Quetier maire de
la communauté de communes et M. Stéphane Voisin, maire délégué, étaient les autres intervenants au cours de ces cérémonies. Plusieurs vétérans parachutistes étaient presents. Dépôt de gerbes effectué aux monuments.
 
À 18h les AVA offraient à la mairie un cocktail qui réunissait plus de 200 personnes avec des membres de l'association, des vétérans, des militaires Américains, les porte drapeaux, la chorale la Gabarre et diverses personnalités de la région, ainsi que Madame Chloé Gavin, fille du général James Gavin et de Christina Murphy, fille de Bob Murphy, le général Matt Mc Farlane. 
Ce cocktail très apprecié bénéficia pour le service de la participation de trois jeunes du groupe théâtral de Laurence Bohec, de retour il y a peu d'une représentation chez nos amis de Locust Valley, New York.
Le choeur de la 82e et un groupe hollandais de jazz rétro animèrent cette fin d'après-midi.
 
 
Vendredi 2 Juin
Dépôt de gerbe des AVA à Chef-du-Pont et à la cérémonie de la stèle des généraux Ridgway et Gavin.
 
 
Samedi 3 Juin
À 11h vernissage de l'expo des peintures des enfants des écoles de Sainte-Mère-Église et de Locust Valley.
Expo organisée par Michelle Coupey et Kaye Weninger de Locust Valley, New York.
 
19h Banquet de la Liberté
720 convives cette année. Garde d'Honneur et choeur de la 82e. Orchestre militaire US pour jouer les hymnes nationaux. 
Parmi les hautes personnalités présentes, on notait du côté Américain Mme Helen Patton, petite fille du général George Patton, Mme Chloé Gavin, US Consul Sara Harriger, le général Scaparotti commandant suprème des Forces Alliées en Europe, le général Poppas commandant la 101e division, le Commandeur National C. Schmidt et la Présidente Nationale de l'American Legion d'Indianapolis avec une délégation de 15 membres, les généraux Mc Guire, Moore et Goddard.
Côté Francais, M. Jean Quetier avec plusieurs maires des environs, M. Philippe Gosselin, deputé de la Manche, M. Marc Lefèvre président du Airborne museum et vice-president du Conseil Général, M. Claude Gatignol député honoraire. 
Une délégation de militaires Hollandais et Allemands representaient leur pays.
 
Une trentaine de membres du musée de la 2e Guerre Mondiale de New Orleans étaient avec nous ainsi que les très sympathiques 55 élèves avec leurs professeurs du collège Ste Elizabeth venus de Marseille en bus !! À la fin du repas, ils mirent une ambiance d'enfer dans la salle sur les airs de jazz retro du groupe Hollandais.
On peut se féliciter de l'excellence du buffet et du service fournis par Mme Mouchel.
 
 
Dimanche 4 Juin
Grand parachutage avec 6 avions gros porteurs venus de Fort Bragg, plus deux C 47 d'époque.
Grâce au temps clément, près de 500 sauts ont été effectués dont bon nombre en chute libre par des membres des Forces spéciales Américaines et Francaises.
Une parachutiste Américaine, tombée dans un arbre, a fait une chute de 12 mètres. Victime d'une fracture de la colonne vertébrale, on a craint qu'elle reste paralysée. Heureusement, l'opération réalisée avec succès à l'hôpital de Saint-Lo indique qu'elle doit s'en remettre.
Une foule estimée à 20/30 000 personnes assistait au parachutage.
 
Dans l'après-midi sur notre site memorial des parachutistes de La Fière, grande cérémonie officielle avec des détachements des armées Américaines (82e ABN ), Allemandes et Francaises (dont une garde d'honneur de Saint-Cyr Coetquidan).
De nombreuses hautes personnalités civiles et militaires assistaient à l'événement.
En présence du général de corps d'armée de Saint-Chamas, autorité militaire principale.
Commandant des troupes : lieutenant colonel de Vicq de Saint-Cyr Coetquidan.
 
Notre association a inauguré une plaque en bronze en hommage au 507e régiment de la 82e, durement éprouvé durant la bataille de la Fière et dans d'autres combats en Normandie. Inauguration également de la plaque en granit officialisant l'accord tripartite signé l'année dernière entre la commune de Sainte-Mère-Église, l'American Legion et notre association pour la préservation du site memorial. Un certain nombre de vétérans étaient présents au parachutage et à la cérémonie et ont recu de nombreux témoignages de gratitude.
 
M. Jean Quetier, le général Scaparotti, M. Sabathe préfet de la Manche, M. C. Schmidt National Commander de l'American Legion et M. Maurice Renaud prononcèrent des allocutions mettant en valeur le courage et l'héroïsme des parachutistes Américains dans la bataille de La Fière.
 
Après cette cérémonie les militaires ont défilé dans les rues de Sainte-Mère-Église où ils ont reçu un accueil enthousiaste de milliers de spectateurs.
 
 
Lundi 5 Juin
Matin : dépôt de gerbes à la cérémonie en hommage au 507e au monument d'Amfreville.
Après-midi : dépôt de gerbes au monument Signal sur la place de Sainte-Mère-Église.
 
 
Mardi 6 Juin
Dépôt de gerbe à la stèle du stade site du cimetière Américain no1.
Grande cérémonie officielle à Utah Beach avec curieusement l'absence de tout représentant officiel du gouvernement Francais. Une première.
Durant tous ces événements je me félicite de la bonne entente entre notre association et la mairie de Sainte-Mère-Église. 
 
 
 
REMERCIEMENTS A :
M. Marc Lefèvre, président du Airborne museum, pour son concours financier substantiel à nos événements.
Au Major John Gwinn coordinateur délégué par la 82e qui a bien voulu accéder à toutes nos demandes.
M. William Palfreyman, excellent comme à son habitude en tant que maître de cérémonie.
Messieurs Gilbert Osmont et José Henriques, vice-présidents, pour l'énorme travail qu'ils ont accompli depuis des semaines pour la réussite de ce 73e anniversaire avec le banquet, les stands AVA de la place et de La Fière,
le cocktail à la mairie.
Également à Albert Duquesnay, Barthelemy Ballester, Michelle Coupey, Daniel Jeanne, Michel Lecathelinais membres du conseil d'administration, pour leur aide précieuse. 
Sans oublier les bénévoles (trop rares) qui ont bien voulu nous accompagner.
 
En attendant Juin 2018 un peu de repos sera le bienvenu.
 
Bien cordialement
Maurice Renaud

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