Historique du site mémorial des parachutistes américains de La Fière

Historique du site mémorial des parachutistes américains de La Fière

1983

Bob MURPHY a rencontré le commandant de la 82ème AIRBORNE, le Général Kroesen à Fort Bragg, il lui demande la possibilité d’effectuer un parachutage américain, commémoratif en 1984 pour le 40ème anniversaire du débarquement.

1984

Début 1984, le Lieutenant Colonel NIGHTINGALE en compagnie du Capitaine MCNEIL Dave du 505èmePIR de la 82ème AIRBORNE ont rencontré le maire de Sainte Mère Eglise : Monsieur CONSTANT ; Roger COUEFFIN, président des AVA de l’époque, a assisté à l’entretien et il lui a été demandé d’organiser un parachutage commémoratif de militaires US. Les américains souhaitaient un terrain très grand. Ils ont accepté d’être parachutés sur un terrain situé au lieu dit La LONDE à l’Est de Sainte Mère Eglise, où un parachutage civil était déjà organisé par Yves TARIEL depuis 1974 Le 6 juin 1984 le lieutenant Colonel Nightingale a été parachuté avec 140 militaires américains et 40militaires britanniques. Bob MURPHY, le Général GAVIN et Roger COUEFFIN sont allés sur le terrain de La fière. Tous les 3 ont décidé que ce serait un bel endroit pour établir un mémorial des parachutistes pour la bataille du Pont de La Fière Un terrain a été acheté par les AVA et une parcelle attenante a été offerte par Monsieur MAGEOL LAMY.

1995

Un premier monument a été érigé à La Fière, par l’entreprise de maçonnerie : Désiré MESLIN.

1996

Roger COUEFFIN, le Comte d’AIGNEAUX et l’ensemble du Conseil des AVA décident d’ériger un monument plus imposant sur le site de La Fière. Ils choisissent la reproduction de la statue « IRON MIKE » construite en 1961 se trouvant à l’époque à l’entrée du 18th AIRBORNE Corps à Fort Bragg, depuis déplacée au centre de Fayetteville, à l’extérieur du Musée AIRBORNE and Spécial Operations. Les plans sont fournis par la 82ème. Daniel DRUET sculpteur, conçoit la statue qui sera coulée en bronze à la Fonderie CORNILLE HAVARD de Villedieu les Poêles (50). Un piédestal servira de support. La première pierre a été posée le 4 Juin 1996 à 11 h. Un document « parchemin » est glissé dans un tube inox et placé sous le socle.

Contenu du document : « Ce mardi 4 juin 1996 à onze heures, a été procédé à la pose de la première pierre de ce monument dédié à la mémoire des Parachutistes Américains du jour J, sous la présidence de Monsieur Pierre AGUITON, Président du Conseil Général de la Manche, en présence de Monsieur Marc LEFEVRE, Maire de Sainte Mère-Eglise et du président des Amis des Vétérans Américains Roger Coueffin. » 

L’association AVA trouvera le financement avec la collaboration active de Madame SEHIER, trésorière, avec la participation des vétérans parachutistes Américains ainsi que du Conseil Général.

1997

L’inauguration du monument a lieu le 7 Juin 1997.

2001

Une table d’orientation recouverte d’un parachute est créée en bronze par la fonderie CORNILLE HAVARD de Villedieu les Poêles. Elle a été dessinée par Michel GAUDRY et sculptée par Marc Antoine PETIT. Elle est implantée à côté de la statue de « IRON MIKE ». Madame SEHIER a encore réuni les fonds et de nombreux habitants de Sainte Mère ont participé au financement. L’Association AVA remercie la Fonderie Cornille Havard pour la réalisation de cette véritable œuvre d’art.La table est inaugurée le 5 Juin 2001.

2011

Inauguration dune plaque en lhonneur des " Medics " en présence de Fred Morgan du 505ème PIR de la 82ème AIRBORNE. Socle construit par Louis LEDANOIS, plaque posée par les AVAen l’honneur des médecins et infirmiers qui ont soigné les blessés durant les combats du Pont de La Fière.

2013

Création d'un jardin de la mémoire "l ieu de mémoire et de recueillement IN MEMORIAN », dans la partie vallonnée du terrain du Mémorial de la Fière, dans ce jardin une stèle en forme de flamme est érigée, avec entre autre la plantation de 4 pommiers et 2 érables, un banc permet de se recueillir. Pendant les 3 jours de combats du 6 au 9 juin 1944, dans le fond de ce vallon étaient regroupés les blessés. Inauguration de la stèle le 9 juin 2013 .

2015

Inauguration le 7 juin 2015 d’une grande plaque de marbre donnant l’historique de la bataille de La Fière. Texte écrit par le Colonel Keith NIGHTINGALE, historien des troupes Aéroportées .

2016

A linitiative de Maurice Renaud, Président des AVA, un accord tripartite est signé par Jean QUETIER, maire de Sainte Mère Eglise, le Commander de lAmerican Legion et les AVA. L’accord « Tripartite » concerne uniquement la préservation du site et du devoir de mémoire afin quaucun des signataires n’en modifie l’histoire, lorigine ou le concept. Le site de La Fière appartient, par part entière aux AVA qui en sont les seuls propriétaires. Les impôts fonciers sont payés par l’association qui détient le titre de propriété et les frais d’entretien sont entièrement à leur charge. Tous les monuments, plaques et aménagements ont été réalisés à l’initiative exclusive des AVA et financés par les AVA et les donations.

2017

Cet accord a été officialisé en Juin 2017 avec l’inauguration de la plaque dédiée à ce partenariat.

2019

Inauguration le 6 Juin d’une grande plaque de marbre en l’honneur du Général James M GAVIN qui participa directement et avec le Général Matthew RIDGWAY à la bataille de La Fière. Texte du Colonel Keith NIGHTINGALE. Financement : Association AVA – American Legion AIRBORNE MUSEUM La mise en place d’une souscription d’adhérents français et américains a permis d’obtenir la totalité du financement.

D’autres plaques ont été posées pour « l’Honneur » et la « Mémoire », ci-dessous les différents descriptifs :

« In honor of the 144 vaillants men of Cie A 505th PIR »

« 325th Glider Infanterie Régiment – 82nd AIRBORNE division »

« PFC CHARLES DE CLOPER Cie C 325nd Glider Infanterie – 82nd AIRBORNE division»

« 80th AIRBORNE ANTIAIRCRAFT battalion 82nd AIRBORNE DIV. U.S.ARMY»

« Dédicated to the 507thPIR in honor of the 303 Kia and 1001 Wia »

« 508th PIR 82nd AIRBORNE »

« In loving memory of Major Frederick Caesar Augustus Kellam »

Ainsi qu’un livre, avec la citation : « Transmettre la mémoire. Rappeler qu’aujourd’hui nous vivons dans la paix, la liberté, la dignitéparce que d’autres ont donné leur vie pour nous »


Lassociation AVA est très fière que son site Mémorial des parachutistes Américains ait été classé par l’Armée Américaine comme site emblématique du Débarquement au même titre que la Pointe du Hoc.

Chaque année après le parachutage, nous sommes honorés daccueillir sur notre site, la cérémonie commémorative avec la présence des officiels et des militaires.


Informations recueillies par Louisette et Jean Jacques LEDUCQ  auprès de :

Roger et Edith COUEFFIN Yves et Chantal POISSON Henri Jean RENAUD Yves TARIEL José HENRIQUES, Maurice RENAUD, Philippe NEKRASSOFF ainsi que du Colonel Keith NIGHTINGALE

Rédaction et mise en page : Louisette LEDUCQ

Arrangement de la 1ère page : Andgie DEMONCY

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